Henkel se asocia con Fiat Chrysler para reducir el peso y mejorar el rendimiento de los procesos y materiales

Henkel y Fiat Chrysler Automobiles (FCA) discutieron sobre su estrecha cooperación en el desarrollo de nuevos procesos de tratamiento innovadores aplicados a la última versión del Alfa Romeo Giulia.

Ambas compañías compartieron el podio durante Surcar 2017, encuentro internacional sobre acabados de carrocería, en Cannes, Francia del 29 al 30 de junio. FCA y Henkel trabajaron juntos durante casi tres años para desarrollar y adaptar los materiales y sistemas de Henkel a las necesidades específicas de FCA.

La reducción de peso en las carrocerías está generando cambios significativos en los procesos aplicados en los talleres de pintura y chapa. Las carrocerías más ligeras fabricadas con acero mezclado y metales más ligeros como el aluminio requieren nuevos enfoques para los tratamientos de superficie. Los nuevos procesos están proporcionando a los fabricantes de automóviles no solo la oportunidad de utilizar estructuras metálicas más ligeras, sino que también están utilizando materiales que son más livianos que las generaciones anteriores de productos de tratamiento. Los procesos y procedimientos están cambiando significativamente a medida que se lanzan nuevos materiales y tecnologías de aplicación.

En Surcar, Roberto Selvestrel de FCA Materials Engineering Paint y Manfred Holzmueller, Director de Ventas de Transplant OEM Business en Henkel, analizaron los resultados obtenidos mediante el uso de nuevos sistemas de tratamiento de metales aplicados a la nueva Giulia, creados a través de una estrecha cooperación entre ingeniería de carrocería, procesos, ingeniería de materiales y el proveedor de materiales de proceso. Han arrojado luz sobre un enfoque holístico que incluye tecnología de pretratamiento multimetal de última generación, así como acústica, estructural, sellado y tecnologías de recubrimiento en el taller de carrocería y pintura. Esto se consiguió mediante el uso de metales ligeros en combinación con nuevos materiales de proceso y tecnologías de aplicación. Para reducir el peso y mejorar el rendimiento, FCA está utilizando aluminio para un 45% del peso de la carrocería del automóvil. Ha adoptado un paquete acústico pionero para mejorar la comodidad de los pasajeros y, al mismo tiempo, reducir más peso.

Procesos de pretratamiento
El proceso de pretratamiento de metales Bonderite en dos etapas fue desarrollado por Henkel para carrocerías multimetales con un contenido de aluminio muy alto (hasta del 80%), proporcionando un rendimiento frente a la corrosión superior y reduciendo al mismo tiempo los costos de inversión y procesamiento. El proceso de recubrimiento por inmersión utiliza fosfato de zinc en el primer paso para tratar el acero, seguido de tratamiento con aluminio en el enjuague posterior.

El aluminio puede ser consumido por los ácidos normalmente utilizados para fosfatar el acero, por lo que es necesario encontrar un equilibrio en el proceso de tratamiento, afirma Holzmueller. El rendimiento frente a la corrosión es igual al del fosfato de Zn tricatiónico, pero el proceso Bonderite genera del 30 al 50% menos de lodos, consume menos productos químicos y crea menos rugosidad en la superficie, que requiere reprocesado. La temperatura de servicio más baja también ahorra energía.

Eliminando el ruido

El Alfa Romeo Giulia también se beneficia de los rellenos de pilares de alta expansión Henkel Teroson. Se trata de molduras fabricadas con un elastómero especial espumable que se insertan en las cavidades de la carrocería del automóvil: en los pilares A, por ejemplo, durante el montaje en el taller de chapa. Cuando la carrocería pasa a través del horno e-coat, las altas temperaturas hacen que las molduras se expandan, aumentando hasta diez veces su volumen original, llenando y sellando completamente la cavidad. Esto evita que entre aire en la cavidad mientras el vehículo está en movimiento y elimina el ruido del viento que de otro modo se produciría.

Un segundo producto de Teroson aplicado a la carrocería del automóvil, Teroson AL7154, es un amortiguador de sonido acrílico a base de agua aplicado por pulverización (LASD) desarrollado por Henkel para reducir la generación de ruido en el habitáculo, causado por la vibración de la carcasa de la carrocería. Durante exhaustivas pruebas en FCA, este producto mostró con diferencia el factor de pérdida más alto (una medida de las propiedades de amortiguación) de todos los materiales candidatos. El peso total de Teroson AL7154 en el Giulia es inferior en más de un 10% al de las almohadillas de betún estándar que habrían proporcionado un nivel más bajo de aislamiento acústico. Otra ventaja de este nuevo LASD es que se puede aplicar de forma robótica, sin necesidad de intervención humana. Esto tiene implicaciones importantes, no solo en términos de costes, sino también en términos de salud y seguridad.

El Alfa Romeo Giulia fue el primer automóvil nuevo que se benefició del uso de Teroson AL7154. Otros dos vehículos fabricados por FCA en la misma línea en Cassino, Italia, el primer SUV de la compañía, el Stelvio, así como el Giulietta actual (en un cambio de actualización) también adoptan desde entonces el producto.

Desarrollado asimismo para la aplicación completamente robótica en el Giulia, Teroson PV3414 es un nuevo concepto de sellador de costura interior y exterior que reemplaza dos selladores diferentes: uno para costuras exteriores, uno para interiores, y ambos aplicados manualmente. Permite una mayor velocidad de aplicación, un mejor sellado, ofrece un mejor aspecto, menos goteo y menos trabajo manual de retoque. Alfa Romeo también es el primer fabricante que adoptó este sistema, que se basa en un plastisol de PVC.

Según Holzmueller: "El nuevo taller de pintura de Cassino está proporcionando a FCA un cambio cualitativo radical en sus vehículos. La compañía ahora utiliza la tecnología de pintura más moderna para la producción de vehículos de gama alta. Creemos que el espíritu innovador en Henkel se ve claramente reflejado en el nuevo Giulia. Estamos facilitando la reducción de peso mediante el uso de metales más livianos, y ayudamos a nuestros clientes a reducir costos y mejorar la sostenibilidad gracias al uso de sistemas de aplicación totalmente automatizados y la reducción de residuos al evitar los lodos y el exceso de pulverización en los procesos.

Además, estamos reduciendo la necesidad de limpieza y mantenimiento. FCA ha dado un gran paso adelante con la implementación simultánea de numerosas nuevas tecnologías y procesos para el nuevo Alfa Romeo Giulia. Una cooperación muy estrecha e intensa entre nuestras dos compañías fue esencial, ¡y me siento feliz al haber obtenido un vehículo innovador tan hermoso!", comentó Holzmueller.

Bonderite y Teroson son marcas registradas de Henkel y/o sus filiales en Alemania y en otros lugares.

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